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G&A 2012
 

Veja a história de Nolan Bushnell, o fundador da Atari

Nolan Bushnell

Nollan Key Bushnell é um empreendedor e um engenheiro eletrônico de 69 anos. No dia 5 de fevereiro de 2013, ele completará 70 anos e terá passado pela Campus Party no Brasil. Bushnell se apresentará na feira brasileira no dia 30 de janeiro, após a empresa que ele fundou, a Atari, pedir falência nos Estados Unidos para se dissociar do braço corporativo ligado com a deficitária Infogrames.

Biografia

O escritor e jornalista Steve L. Kent, autor do livro The Ultimate History of Videogames, descreve Nolan como um mórmon que nasceu em Utah, no ano de 1943. Na época em que ele deveria ter entrado na Universidade de Utah, Nolan Bushnell perdeu o dinheiro da inscrição em uma partida de poker. Por isso, foi trabalhar em uma loja de fliperamas no norte de Salt Lake City. Lá ele aprendeu a montar os arcades e descobriu a importância da indústria de videogames que começava a surgir naquelas casas de jogos.

Nolan também teve contato com um jogo de computador chamado Spacewar!, que é considerado o primeiro game eletrônico criado. Foi com esse jogo que o empreendedor teve uma ideia: Por que não transformá-lo em um fliperama? Dessa iniciativa nasceu o Computer Space, em 1971.

Bill Nutting criou a empresa Nutting Associates em 65, para fabricar máquinas de arcade. Ao descobrir a ideia de Nolan Bushnell com Computer Space, Nutting o contratou para produzir 1500 máquinas do game. No entanto, apenas uma quantidade entre 500 e 1000 máquinas foram vendidas. Com esse fracasso, Nolan pediu demissão e foi criar sua própria empresa.

O nome Atari surgiu de um jogo de mesa japonês chamado Go. Atari é quando uma pedra preta está seguida por uma pedra branca à esquerda, outra branca à direita e mais uma branca abaixo. A empresa foi fundada em 1972 por Nolan Bushnell e Ted Dabney. Assim que criaram a companhia, eles contrataram Allan Alcorn para se tornar o primeiro engenheiro de design da empresa. Alcorn seria responsável pelo primeiro fliperama de sucesso da Atari: Pong.

O ano de 1972 trouxe fatos que ajudaram a Atari de Nolan Bushnell a alcançar o sucesso. O índice Dow Jones bateu 1000 pontos pela primeira vez na bolsa de valores de Nova York. A economia norte-americana parecia muito melhor do que na década de 60, durante a Guerra do Vietnã. O investimento inicial na Atari foi de US$ 250 de cada um dos dois fundadores. A empresa chegou a atingir o patamar de US$ 2 bilhões, se tornando uma companhia de crescimento rápido nos Estados Unidos na época.

A primeira máquina da Atari foi inspirada também em um jogo que já existia. Nolan Bushnell conheceu o game Tennis, do Magnavox Odissey e pediu para que Al Alcorn fizesse um fliperama com ele. Alcorn, o segundo funcionário da empresa, criou um jogo com barrinhas e uma bola central que parecia mais com squash do que com pingue-pongue. Os sons foram retirados de uma televisão preto e branca que foi incorporada com o arcade. Pong nasceu no mesmo ano da fundação da companhia e, no final de 1974, tinha vendido 8000 unidades.

Nolan Bushnell foi processado por Ralph Baer, o criador do Magnavox Odyssey, que tinha lançado um jogo similar para seu console doméstico. Com uma licença paga pela Atari, Nolan evitou um processo de US$ 1,5 bilhão para a empresa. O licenciamento não saiu barato, mas o preço de US$ 700 mil pela licença ficou muito abaixo da multa que a empresa receberia pela cópia indevida.

Entre 1974 e 1977, a Atari passou por uma transformação com o sucesso de Pong e de outros jogos eletrônicos para fliperamas. Segundo o jornalista Steven L. Kent, a empresa se transformou em uma “Meca notória de abuso de drogas”, repleta de hippies e de viciados em entorpecentes. Nolan se transformou em um CEO obsessivo por passar concorrentes nas vendas dos fliperamas e dedicou boa parte de seus anos na Atari para criar uma rede efetiva de distribuição de máquinas, que não dependesse de terceiros.

Nolan Bushnell criou com seus engenheiros uma versão doméstica de Pong, chamada Home Pong, que foi lançada em 1975. O console ultrapassou o Odyssey da Magnavox. Leis americanas mais duras passaram a vigorar contra a presença de fliperamas e games violentos em público no ano de 76. No mesmo período, a empresa acabou vendida para a Warner Communications. Nolan passou a dividir a presidência com Ray Kassar, um executivo mais formal e que chegava cedo para trabalhar, às 7h da manhã. Nolan Bushnell era mais a favor de “trabalhar de forma inteligente, não de forma dura”, o que permitia um certo desleixo com seus próprios funcionários.

Em 1977, a Atari lançou o console Atari 2600, popularizando ainda mais os jogos eletrônicos domésticos. No ano seguinte, Nolan Bushnell deixou a Atari por divergências com a diretoria e a compra feita pela Warner. Ele aproveitou para tocar um negócio de restaurantes chamado Pizza Time Theaters, onde as pessoas poderiam comer pizzas e jogar games da Atari. As unidades da empresa se chamavam Chuck E. Cheese e tinham um rato robô como mascote.

No ano de 1979, fliperamas japoneses e games como Space Invaders recuperaram a indústria de games no período. Pouco tempo depois, em 1983, a rede de Chuck E. Cheese passaram a enfrentar problemas financeiros sérios. Em 84, a empresa pediu falência e Nolan Bushnell vendeu a companhia para a concorrente ShowBizz Pizza. A companhia existe até os dias de hoje.

Na cidade de Sunnyvale, na California, Nolan Bushnell criou a Catalyst Technologies em 1981. Com sua saída da ShowBizz Pizza, Nolan passou a se dedicar à nova empresa, que se tornou uma das primeiras incubadoras de negócios de tecnologia. A companhia investiu em nomes como Androbot, Etak, Cumma, e Axlon, voltados para software e entretenimento.

Na década de 1990, Nolan se tornou consultor de uma pequena desenvolvedora de games chamada PlayNet. A empresa foi comprada pela Aristo. Eles desenvolveram tecnologia touch para sistemas de fliperama e jukeboxes digitais, com músicas retiradas da internet. A empresa foi dissolvida em 1997.

Em 2000, Nolan Bushnell criou uma empresa chamada uWink, novamente com foco em games eletrônicos dentro de restaurantes. A companhia fez um jogo chamado Zilionaire, baseado no game Who Wants To Be A Millionaire?

No ano de 2010, a uWink fechou suas lojas e anunciou que venderia seus serviços com o novo nome de Tapcode. Antes dessa mudança, a empresa enfrentou problemas financeiros com a crise econômica nos Estados Unidos.

Atualmente

Em abril de 2010, Nolan Bushnell foi chamado para retornar ao conselho de administração da Atari com Tim Virden. No dia 21 de janeiro de 2013, a Atari pediu falência.

A companhia atualmente quer se separar do grupo francês conhecido pelo nome Infogrames e procura fundos independentes. A companhia da França não dá lucros desde 1999. Com a mudança, a Atari Inc., Atari Interactive Inc., Humongous Inc. e California US Holdings Inc., o braço americano da empresa, se tornariam independentes da Atari SA, que controla a Infogrames na Europa.

Sabe mais detalhes sobre a história de Nolan Bushnell ou da Atari? Deixe suas considerações nos comentários do TechTudo.

Fonte: Tech Tudo
Link: http://www.techtudo.com.br/jogos/noticia/2013/01/veja-historia-de-nolan-bushnell-o-fundador-da-atari.html

(30/01/2013)

 

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